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誰蒙天使指示而請彼得到家中傳福音?

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劉禮物
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1895
新星

發問的朋友您好 我的回答如下

彼得行傳

八、開外邦門:

彼得在呂大和約帕所行神蹟,傳遍整個地區,轟動一時,很多人紛紛悔改歸主,使主名遠播,深入外邦,彼得蒙主大大使用,這是他為外邦人打開信主之門的前奏。

1. 神妙安排:

神雖揀選保羅作外邦人的使徒,向外邦人傳福音,但向外邦人傳福音的門,卻由猶太人的使徒彼得打開。聖經的記載也很神妙,使徒行傳7:57-8:3簡單介紹掃羅出場,9:1-30詳述基督徒的大仇敵掃羅悔改歸主,避害大數。暫且打住,回頭續述彼得事工,到11:19-30再度看見掃羅在安提阿教會出現,接著第十二章記載希律王殺雅各囚彼得惡行,自12:25一直到使徒行傳末了,都不再提彼得,而對保羅(掃羅)向外邦人傳福音的事工,不厭其詳,大書特書。

從聖經記載巧妙的安排,讓我們看見神的手不斷在作工,其目的在使後世的教會,在普世之下,都是一個教會,試想掃羅得救歸主後,主馬上讓他向外邦人傳福音,而沒有耶路撒冷教會的使徒彼得參與,則今天的教會將分為彼得的基督教會,和保羅的基督教會,二個完全不同等的教會,那就糟了。

猶大人的五旬節,聖靈降臨,教會成立,由彼得開始;外邦人的五旬節,同樣是聖靈降臨外邦人身上,主特意安排這外邦人的門,也要由彼得打開,目的在使以後的教會合一,奠定堅固基礎,絕不能讓人認為外邦人教會,由執事開始建立,是二等教會;而猶太人的教會,由大使徒開始建立,所以是頭等教會。人常常喜歡分階級立門戶,神深知人有這個缺點,故要教會合一,不容分裂,所以用神妙的安排,把初期教會的根基,打得紮實牢靠,神的工作做得這樣完美,真是感謝主。

2. 哥尼流家佈道:

彼得行神蹟使多加復活後,轟動約帕,使許多人歸主,為續傳主道,彼得暫住硝皮匠西門家裡。

主用很特別的方法,把彼得從約帕帶到該撒利亞去,讓他向哥尼流傳福音,這是彼得傳主福音的新經歷,從前他傳福音是神感動他去,他到呂大、約帕都是用這種辦法,唯獨到哥尼流家去,神用特別的方法,就是用二個異象,一個顯給哥尼流看,另一個則顯給彼得看。所以這段經文的記載是由二個異象構成,對聽道的人用異象,對傳道的人也用異象。為什麼這次傳道神要用這種特殊方法?原因是神若不用這種方法引導彼得,他根本不會自動去向外邦人傳道,所以異象在這次傳道中,扮演很重要的角色,彼得自己根本沒有向外邦人傳道的意願,神要打破他這種根深蒂固的傳統觀念,好讓他打開向外邦人傳道的大門。

(1)背景:

a. 羅馬軍人:
哥尼流「是義大利營的百夫長」(徒10:1),可見他是羅馬軍官、羅馬公民、統治者,是當時羅馬帝國統治猶太人的官吏。他的軍隊駐紮在該撒利亞,該地是個優良海港,羅馬巡撫常駐地,希律王在那裡建有王宮,居民多係外邦人,但猶人人也不少,位於約帕之北,二地相距約三十英里(二日路程),再往北就是撒瑪利亞。

b. 虔誠人
他是個虔誠人,所謂虔誠人就是還沒信主,但願意接受猶太人的獨一真神。外邦人通常有自己的宗教信仰,或對宗教信仰不感興趣。哥尼流這個羅馬外邦人,與眾不同,他願意接受猶太人的獨一真神,並且很虔誠,表示他對信仰的追求,和真理的渴慕,非常熱切。這種外邦人不多,但在當時羅馬帝國的軍人裡,不只哥尼流一人,太8:5-13迦百農那位求主為僕治癱的百夫長,也是其中之一。哥尼流很單純的追求真神,在他身上顯出虔誠的記號。

  1. 多多賙濟
    哥尼流跟一般的統治者不一樣,不輕看他所征服的人民,也不剝削統治下的百姓,反而善用自己財力,以實際的金錢或物質幫助窮苦需要的人。
  2. 常常禱告
    哥尼流在申初(下午三時)禱告,跟彼得、約翰一樣,都在申初禱告。虔誠人一定常常禱告,常常禱告的不一定是敬虔人。相信他禱告一定在固定的時間,不在固定時間禱告的人,往往不禱告,或隨便禱告。

細研經文,頗耐人尋味,在人看來,是「多多賙濟百姓,常常禱告神」(徒10:2),賙濟在前,禱告在後;但天使直說「你的禱告,和你的賙濟」(徒10:4),禱告在前,賙濟在後,次序恰好相反,可見人著重賙濟,神看重禱告。事實上,禱告是根,賙濟是果,這點提醒,值得省思。

再從經文看來,哥尼流本身虔誠,由他的兵丁向彼得的介紹可知「百夫長哥尼流是個義人,敬畏神,為猶太通國所稱讚。」(徒10:22),足見他在社會上極有影響力,他影響了

他的全家人(徒10:1),
他的兵丁,稱虔誠兵(徒10:1),
和他的親屬密友(徒10:24),

彼得見異象,受神感召,打破他對外邦人的不正確觀念後,隨兵丁到該撒利亞哥尼流家,發現他的親友都受影響,成為虔誠人。

此外,哥尼流一見彼得進來,就「俯伏在他腳前拜他」(徒10:25),此舉立即為彼得糾正,因為只有神配受敬拜,但從行動上看得出他對神的尊重,行動雖是錯的,但把他內心的虔敬心態完全表現。從聖經這些記載顯示,哥尼流這個外邦人是虔誠人,是不爭的事實。

(2)外邦人的五旬節:

彼得接著向哥尼流家中聚會眾人傳講主道,宣揚耶穌(徒10:34-43)。道一講完,聖靈降在一切聽道人的身上,讓那些奉割禮跟彼得同來的信徒,親眼看見聖靈的恩賜也澆灌在外邦人身上,讓他們說方言,稱神為大,此情此景,與五旬節在耶路撒冷聖靈降臨的情景完全一樣,堪稱「外邦人的五旬節」。彼得說:這些人既受了聖靈,與我們一樣,誰能禁止用水給他們施洗呢?」(徒10:47)說完就吩咐奉耶穌基督的名給他們施洗。在主精心安排下,彼得親手打開向外邦人傳道之門,主恩被外邦,福及萬民,感謝主,讚美主。

彼得在哥尼流家佈道,道一講完,就舉行洗禮,堪作典範。今天,很多慕道友,聽了很長時間的道,口說相信,但要他受洗,則推三阻四,萬般不願。聖經記載,真正愛主的人,信的時候,就要求受洗,埃提阿伯的太監是這樣,掃羅也是這樣,哥尼流更是這樣,不但他自己,連他的親友,也在聽道後立即受洗,這是真心相信的人,真心明白真道的人,很自然的表現。

3. 二個異象:

異象是神對人啟示的一種方法,其先決條件是所見事物,要與外面的事實相符,並且要有屬靈的意義。否則,那只是虛無不實的幻想。

神用異象解決見異象人靈命上的困難。正如彼得對外邦人的成見偏見牢不可破,所以神要用超自然的異象顯示,幫助他解決靈命上自己難以突破的觀念。至於平常人的一般困難,神則用祂的話或祂的靈來解決。總之,神不輕易使用異象方法,助人解困,除非特殊情事,神才用異象顯示方法,幫人解決難以克服的困難。

神為了讓彼得親手打開向外邦人傳福音之門,特別向他和哥尼流顯示不同的二個異象,這異象對他們二人的感動,清清楚楚,與外界事實完全相符,茲分述如下:

(1)哥尼流異象(徒10:3-8)

羅馬百夫長哥尼流,是個虔誠人,已如上述,一天他定時申初禱告的時候,看到異象,他看見一位神的使者,蒞臨他家,叫他的名字,哥尼流定睛看神的使者,很害怕地說:「主啊,甚麼事呢?」天使說:「你的禱告和你的賙濟,已達神前,且蒙記念,現在你應打發人到約帕去,請那稱呼彼得的西門來你家,他住在海邊一個硝皮匠西門家裡。」天使說完話走後,哥尼流毫不猶豫,立即叫兩個家人和伺候他的一個虔誠兵,把異象所見,詳細告訴他們,要他們立即上路到約帕去請徒得,他的信心是何等的大!

哥尼流申初禱告的時候,天使告訴他:「你的禱告和你的賙濟,達到神面前,已蒙記念了。」(徒10:4),顯而易見,這異象是神因哥尼流愛神愛人的心給他的賞賜。經云:「耶和華的眼目,遍察全地,要顯大能,幫助那些向祂心存誠實的人。」目前,全球約有五十億人口,要找不認識的人,有如大海撈針,著實不易,哥尼流獨自在房中禱告,沒人知道,但耶和華的眼目,遍察全地,真正尋求祂的人,神必看見,所以特別差遣天使前來,幫助他解難釋疑,神因為他的愛心,也就是愛神愛人的心,讓他見異象,得賞賜。主耶穌也說過:「那真正拜父的,要用心靈和誠實拜祂,因為父要這樣的人拜祂,神是個靈,所以拜祂的,必須用心靈和誠實拜祂。」(約4:23-24)經文中的「要」字,原文是「尋找」(Seek)的意思,人只要心靈誠實,「你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。」(太7:7)我們的神,又真又活,有求必應,所以尋找神,一定尋見,因為神也一直在找人。

可見哥尼流所見內容,跟他的禱告有密切的關係,他對主的真理有愛慕,或有困難需要幫忙解決,他的禱告,上達神前,神就滿足他的願望與祈求,特別派遣使者,來到他家,針對他的疑難、需要和對真理的追求,給他指點迷津,幫助他解決,這異象的內容實在奇妙,天使的話說得清清楚楚,毫不含糊,明白的告訴他到約帕硝皮匠西門家找彼得去,必得幫助。

神為什麼不叫天使直接向哥尼流傳福音?聖經從來沒有記載天使向人傳福音的事,天使只是傳達神的命令,傳福音是人的責任,所以當你周圍的人頑梗不信,千萬別以為傳福音不是你的事,把責任推給天使,這是萬萬不可的。

異象一經顯明,哥尼流深信不疑,馬上採取行動,慎重其事,派遣三個人,遵照異象中天使的指示,到約帕海邊的硝皮匠西門家找彼得,這三人中,二個是家人,一個是伺候自己的虔誠兵,都是他最信任可靠的人,讓他們去辦這項重要的事。可見他信心大,信靠神,毫無保留,照神的話去做,值得讚許效法。

(2)彼得異象(徒10:9-16)

翌日,當哥尼流的家人和虔誠兵將近約帕的時候,彼得正好在午正上房頂定時禱告,他覺得餓,想吃東西,硝皮匠的家人在預備午飯之時,彼得魂遊象外,看見天開了,有一物降下,好像一塊大布,繫著四角,縋在地上,裡面包著地上各樣四腳走獸,和昆蟲,以及天上飛鳥,有聲音向他說:「彼得,起來,宰了吃。」彼得卻說:「主啊,這是不可的,凡俗物和不潔淨之物,我從來沒有吃過。」第二次又有聲音向他說:「神所潔淨的,你不可當做俗物。」這樣一連三次,那物隨即收回天上去了。

這個異象對彼得非常重要,不是這個異象的提醒,他永遠帶著有色眼鏡看待外邦人,更不會主動去打開向外邦人傳福音的大門。茲將這異象分析說明如下:

  1. 地點:
    約帕距該撒利亞僅二天行程,在旅程距離上算是方便,在神永遠的計畫中,是個很好的安排,一切都在神暗中掌控中。
  2. 時間:
    這異象在哥尼流見異象後第二天,他的差遺人員將到約帕之際,向彼得顯現。時刻不在申初,而在午正,正是彼得定時禱告的時候。禱告時,他肚子餓,等著吃午飯,他雖肚餓還是禱告,不是到廚房找吃的,而是上房頂禱告,感謝主。
    1. 內容:
      所見異象內容與彼得肚餓有關,對彼得是個很好的教導。神要用三次同樣的情景,向他顯現,才使頑石點頭。對哥尼流而言,天使向他顯現一次,就讓他信服;可是對彼得這位大使徒,神要向他顯示同樣的景象三次,他才順服。就靈性來說,彼得的靈性當然好,但他對神的異象,一次不服,二次不服,三次還不是心悅誠服。何以致此?信仰偏差使然,這異象的真義,在暴露彼得信仰上的偏差。

彼得是猶太人,深受傳統觀念的影響,而且律法主義深植心中,根深蒂固,牢不可拔。他對不潔淨之物,從不入口,牢牢守著舊約的律法,這律法不是一天二天形成,而是以色列人長久以來的民族傳統,堅不可破,所以神用這個異象把他這個偏差暴露出來,好糾正他這個信仰上的錯誤,如果沒有這個異象教導,彼得絕對不會主動去外邦人哥尼流家傳福音的。

  1. 反應
    1. 第一次,天使要他「起來,宰了吃。」彼得卻說:「這是不可的,凡俗物和不潔淨的物,我從來沒有吃過。」可見他理直氣壯,抗拒神的吩咐。
    2. 第二次,天使又告訴他:「神所潔淨的,你不可當作俗物。」彼得還是拒絕不吃。
    3. 第三次,那物收回天上,彼得還是不服,心裡疑惑,仍覺自己有理。

縱然如此,最後彼得醒悟過來,當他看見聖靈差遣來的哥尼流所派三人,正好與他在異象中神請他吃三次的景象相符,現在活生生的三個人來請,足見異象感動與事實吻合。

在這樣清楚的異象教導下,彼得終於大徹大悟,衷心順服了。他順服神,放膽跟外邦人見面,接受他們,並順從他們請求,願意到外邦人家中傳福音,這是多麼大的改變!

直到彼得那個時代,教會的信徒,絕大多數是猶太人,外邦信徒非常少,這些猶太信徒是否都被聖靈充滿,他們對外邦人的觀念,有無改變,值得存疑。若有改變,彼得就不會有此偏差,大使徒彼得尚且如此,其他信徒可想而知。猶太人對外邦人的一貫觀念:

(1)外邦人是不潔淨的族類,只有他們自己是聖潔的。

(2)外邦人與稅吏和罪人同等,他們拒絕與他們往來。

所以,除非做生意,猶太人絕不與外邦人往來。嚴謹的猶太人與外邦人生意往來時,若同坐一席用餐,回家後一定先潔淨自己;至於外邦人到他們家作客款宴,客人一走,趕緊洗滌餐飲器皿,徹底潔淨,恐怕外邦人不但把人玷污,甚至把家中用具都玷污了,非常嚴重,外邦人簡直是毒蛇猛獸,多麼可怕!

彼得見異象的反應,若與猶太人對外邦人的傳統觀念聯繫起來,就可以看出,這種傳統觀念,在猶太人的心中,根深柢固,牢不可破,所以神要用超自然的異象,把彼得的傳統觀念打破,但不容易,異象連續教導三次,只是勉強打破。當彼得進入哥尼流家,他的親屬密友,早在靜默恭候,哥尼流甚至對他恭敬得俯伏下拜,此時彼得對他們說,「你們知道猶太人和別國的親近來往,本是不合例的,但神已經指示我,無論什麼人,都不可看作俗而不潔淨的,所以被請的時候就不推辭而來,現在請問,你們叫我來有什麼意思呢?」(徒10:28-29)他的這段談話,充份暴露他的老偏見。後來保羅在加拉太書2:11-14也指責過他,先跟外邦人共席吃飯,後見耶路撒冷教會來人,趕忙退去與外邦人隔開,其成見之深,不言可喻。

彼得到哥尼流家傳福音,讓聖靈降在外邦人身上,全體奉耶穌基督的名受洗禮,果效卓著,照理回到耶路撒冷教會,應得全教會信徒稱許,同感神恩,結果不然,反而在信徒間引起風波,全教會一致對他興師問罪,彼得趕忙辯白給外邦人受洗的事,彼得強調這是神賜外邦人的恩典,平等看待猶太人及外邦人,「我是誰,能攔阻神嗎?」眾人聽後,閉口不言,總算平息這次風波(徒11:1-18)。了解這個背景後,就知道彼得的順服,內心是經過許多掙扎的,不要說彼得這人,民族成見太深,如果是我們,成見可能更深,感謝神,彼得最後還是順服了。他的傳統觀念和偏見,這次見異象後,雖沒完全脫離乾淨,在他裡面徹底粉碎,以致他在哥尼流家講道劈頭第一句話就是:「你們知道猶太人和別國的人親近往來,本是不合例的。」(徒10:28)他不知不覺說出這種話,絕不是故意的。縱然他百般不願,神終於安排他走入外邦人之中,傳揚福音,從此,他與外邦人之間的門戶之見就打破了。使向外邦人傳福音的大門敞開,萬民得救,萬邦蒙福,感謝主。

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